Zijn er kanalen?

Zijn er kanalen?

In Nederland een beetje uitgewandeld, dus op zoek naar een leuke GR-route in BelgiĆ«. Mijn keuze valt op de GR561, met exact 40 jaar het oudste GR-pad van Vlaanderen. De oorspronkelijke route (1977) loopt van Valkenswaard naar Diest. Het Kempen-Maaspad, de huidige route begint in Diest en loopt via Valkenswaard naar Maastricht. Als eerste etappe ga ik in twee dagen 45 km. tot aan Balen. Het is weer even wennen, want al vrij snel gaat het mis met de route. Even 'naar rechts en dan meteen weer naar links' blijk je namelijk soms net andersom te moeten lezen... Wel tof dat ik in het Kempische dorp Vorst (niet te verwarren met zijn Brusselse naamgenoot) even wat te drinken en snacken kan kopen. Vervolgens door naar het Albertkanaal ten zuiden van Geel. Daar is het een dag later nog knap lastig op de juiste manier de stad uit te geraken. Maar uiteindelijk komen het riviertje de Grote Nete en het natuurgebied Malesbroek toch in zicht. Met temperaturen van slechts een paar graden boven nul is het koud maar prima wandelweer. In de straat Ossenberg in Hulsen raak ik kort aan de praat met een vriendelijke mevrouw die zelf ook regelmatig op de GR-paden is te vinden. Beleefd bedank ik voor het aangeboden bakje koffie. Door naar het kanaal Dessel-Tessenderlo.